Augustus 1963: March on Washington for Jobs and Freedom

De March on Washington for Jobs and Freedom, die op 28 augustus 1963 plaatsvond, betekent een sleutelmoment in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Meer dan 200.000 mensen waren naar hoofdstad Washington DC gereisd om er gelijke rechten te eisen voor de Afro-Amerikaanse gemeenschap. Anno 1963 was Amerika nog een bijzonder gesegregeerde samenleving, zeker in de zuidelijke staten, waar de meeste Afro-Amerikanen toen nog gediscrimineerd en als tweederangsburgers werden behandeld. Toch was er in de jaren voor de March on Washington wel een duidelijk kentering te bespeuren in de Amerikaanse samenleving. Ook vanuit presidentiële hoek, want in juni 1963 deed president Kennedy een oproep aan het Congres om discriminatie omwille van huidskleur bij wet te verbieden. Die positieve tendens bleef door het succesvolle verloop van de March on Washington gunstig evolueren en begin 1964 zou de Civil Rights Act worden goedgekeurd. Eindelijk een grote stap vooruit in de weg naar vrijheid…

Initiatiefnemer van de March on Washington was de Afro-Amerikaanse burgerrechtenleider Philip Randolph, die voor de organisatie van het evenement werd bijgestaan door Bayard Ruskin en enkele belangrijke Afro-Amerikaanse burgerrechtenorganisaties:
Southern Christian Leadership Conference (SCLC) met als leider Martin Luther King
Congres of Racial Equality (CORE) met als leider James Farmer
National Urban League (NUL) met aan het hoofd Whitney Young
Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) met als leider John Lewis
National Association for the Advancement of Colored People(NAACP) met aan het hoofd Roy Wilkins

De deelnemers kwamen vanuit heel Amerika. De meerderheid waren Afro-Amerikaans maar ook blanke Amerikanen waren opvallend aanwezig.
De optocht zelf begon aan het Washington Monument en eindigde aan het Lincoln Memorial, waar verschillende burgerrechtenactivisten toespraken hielden.
Voor een algemeen sfeerbeeld van de March on Washington op 28 augustus 1963:
http://archive.org/details/gov.archives.arc.49737

Het meest memorabele moment van de March on Washington is ongetwijfeld Kings I have a dream-toespraak. Voor een fragment (met Nederlandse ondertiteling):

De March on Washington werd ook opgeluisterd door artiesten als Mahalia Jackson en Bob Dylan. Voor een fragment van Bob Dylan en Joan Baez:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *