Oktober 1963: FBI viseert Martin Luther King

In de weken na de March on Washington for Jobs and Freedom was Martin Luther King een heel fel gegeerde spreker op publieke bijeenkomsten. Een van zijn toespraken, die hij in oktober 1963 hield, vond plaats in New York. Nota’s van die speech waarin King sterk de nadruk legde op de Amerikaanse onafhankelijkheidsverklaring (Declaration of Independance) en de emancipatieproclamatie (Emancipation Proclamations to Human Rights) zijn bewaard gebleven en kun je op de site van het King Center doorbladeren.

Maar Kings woorden vielen niet in de smaak van de FBI, dat vanaf oktober 1963 Martin Luther King op alle mogelijke plaatsen begon af te luisteren. Meteen na de ‘I have a dream’-toespraak omschreef William Sullivan, een topman van het FBI Martin Luther King als volgt: “Rekening houdend met Kings krachtige demagogische speech moeten we hem vanaf nu beschouwen als de meest gevaarlijke neger voor de toekomst van deze natie”. En Sullivan was duidelijk niet de enige bij de FBI die King in diskrediet hoopte te brengen. Anderhalve maand na de speech kreeg FBI-directeur Hoover toestemming van toenmalig Minister van Justitie Bobby Kennedy om het huis en de kantoren van King uit te rusten met afluisterapparatuur. In volle Koude Oorlog was Kennedy gevoelig voor een te nauwe band tussen communisten en King. Wat Kennedy niet wist, was dat de FBI al gauw ook in hotelkamers van King afsluiterapparatuur installeerde en ook via andere illegale pistes op zoek ging naar bezwarend materiaal.

Op vlak van samenwerking tussen King en communisten werd niets gevonden, maar FBI zou King wel met verhalen van overspel en wilde feestjes in diskrediet weten te brengen. De FBI ging op een gegeven moment zelfs zo ver dat ze King onder druk hebben gezet om zelfmoord te plegen. Pas na de dood van King werd de duistere rol van de FBI ten aanzien van King in het openbaar gebracht. Het rapport hierover werd opgesteld in 1976 door het zogenaamde Church Committee.

Onlang bracht NBC in het programma The Last Word een korte reportage over deze afluisterpraktijken van de FBI:
http://www.nbcnews.com/id/45755883/ns/msnbc-the_last_word/vp/52879671#52879671

De obsessie van toenmalig FBI-directeur Hoover om Martin Luther King in diskrediet te brengen, komt ook aan bod in de film J. Edgar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *