Atlanta (Georgia)

In Atlanta, de hoofdstad van de staat Georgia, bevinden zich de hoofdkwartieren van wereldbekende Amerikaanse organisaties en bedrijven als Coca-Cola, CNN en Delta Airlines. En Atlanta was lang de thuisbasis van Martin Luther King Jr., die op 15 januari 1929 op nummer 501 van de Auburn Avenue werd geboren. Kings geboortehuis staat er nog steeds en onder begeleiding van een gids kun je het bezoeken.

Atlanta_MLK_House_Born

Martin Luther King’s geboortehuis

Vlakbij Kings geboortehuis bevindt zich de Ebenezer Baptist Church, waar Kings vader dominee was.

De buurt rondom Ebenezer Baptist Church en Kings geboortehuis is uitgeroepen tot ‘Martin Luther King National Historic Site’ en sinds enkele jaren bevindt zich hier een goed gedocumenteerd bezoekerscentrum met permanente en tijdelijke tentoonstellingen over King en de burgerrechtenbeweging in de Verenigde Staten. Tussen het bezoekerscentrum en de parking is er de International Civil Rights Walk of Fame met de voetafdrukken van Jesse Jackson, Desmond Tutu, John Lewis en tal van andere burgerrechtenactivisten en wereldverbeteraars.

Martin Luther King National Historic Site

Martin Luther King National Historic Site

In de geboortewijk van Martin Luther King werd na zijn dood ook het Martin Luther King Jr.Center for Nonviolent Social Change opgetrokken. Dit centrum was een initiatief van Kings echgenote Coretta Scott om de boodschap van King actueel en levendig te houden. In het King Center bevinden zich onder andere de King Library and Archives, waar de grootste collectie van documenten over Martin Luther King en de Amerikaanse Burgerrechtenbeweging bewaard ligt. In de aangrenzende Freedom Hall loopt er ook een kleine permanente tentoonstelling over Martin Luther King en echtgenote Coretta met in de collectie enkele persoonlijke memorabilia zoals kledingstukken, Kings reiskoffer enz. Ook over Rosa Parks (Montgomery-busboycot) loopt er een kleine permanente tentoonstelling.

Het graf van Martin Luther King en zijn echtgenote Coretta

Het graf van Martin Luther King en zijn echtgenote Coretta

Aan het King Center bevindt zich ook het graf van Martin Luther King en zijn echtgenote Coretta met daarop een van zijn legendarische uitspraken: Free at last, Free at last!

Een tocht in het spoor van Martin Luther King door Atlanta leidt ook naar Morehouse College, waar hij als tiener enkele jaren studeerde. Behalve een standbeeld en de Martin Luther King Chapel bevindt er zich in de bibliotheek van het instituut een ongelofelijke rijke collectie aan documenten en memorabilia van King.

Morehouse College

Morehouse College

Minder toegankelijk als toevallige passant, maar wel een plek met sterke King-connectie, is de Prince Hall Masonic Building, het oude hoofdkwartier van de Southern Christian Leadership Conference (SCLC). King stichtte deze organisatie en vanaf 1960 werd dit zijn uitvalsbasis in de strijd om meer gelijke rechten in het zuiden van de Verenigde Staten.

Meer verhalen over de Afro-Amerikaanse geschiedenis in Atlanta en in de Verenigde Staten zijn ook terug te vinden in het bescheiden Apex Museum.

Het  National Center for Civil and Human Rights

Het National Center for Civil and Human Rights

In de nabije toekomst zal de band tussen Atlanta en Martin Luther King nog versterkt worden. In 2014 opent het gloednieuwe National Center for Civil and Human Rights, dat zich net tussen het Georgia Aquarium, de World of Coca-Cola en het Centennial Olympic Park in zal worden opgetrokken. Voor bezoekers aan Atlanta wordt het dan helemaal onmogelijk om de herinneringen aan Martin Luther King nog te missen.

Voor meer praktische informatie over een bezoek aan Atlanta: klik hier