September 1963: Bombing Birmingham

De March on Washington for Jobs and Freedom betekende een grote stap vooruit voor de Amerikaanse burgerrechtenbeweging maar de strijd was nog helemaal niet afgerond. Dat werd pijnlijk duidelijk in Birmingham, Alabama. Begin september 1963 braken daar grote protestacties uit toen enkele Afro-Amerikaanse kinderen zich wilden inschrijven in tot dan toe volledig blanke scholen. Behalve demonstraties volgden er ook bomaanslagen. Een eerste bom was gericht tegen de Afro-Amerikaanse advocaat Arthur Shores, die de aanslag gelukkig overleefde.

In 2012 schreven zijn dochters Helen en Barbara Shores een boek over die gebeurtenissen en over hun vader: The Gentle Giant of Dynamite Hill.

Binnenkort volgt een meer uitgebreide bespreking over dit boek in de rubriek ‘boeken’. Voor nu een kort introductiefilmpje:

Na de bomaanslag tegen Arthur Shores kwam Birmingham in een spiraal van geweld terecht. Een absoluut dieptepunt was de bomaanslag door leden van de Ku Klux Klan op de Sixteenth Street Baptist Church, waarbij vier onschuldige kinderen om het leven kwamen: Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, Carole Robertson en Denise McNair.

fotobijlage-Birmingham-2--monument-tere-er-van-de-4-jonge-slachtoffers-van-de-bomaanslag-

Monument ter ere van de 4 jonge slachtoffers van de bomaanslag.

Martin Luther King woonde enkele dagen later de begrafenisplechtigheid bij. In een toespraak over dit dramatische evenement haalde hij niet zozeer uit naar de daders van de aanslag, wel naar Afro-Amerikanen die zich uit eigen belang nog steeds niet ten volle wensten in te zetten voor een beter leven voor alle Afro-Amerikanen. Een fragment van Kings toespraak:

De daders van de aanslag ontliepen aanvankelijk hun straf en kregen bescherming van J. Edgar, hoofd van het FBI. Pas in de jaren 1970 kwam de zaak voor de rechtbank en werd hoofdbeklaagde Chambliss, lid van de Ku Klux Klan, veroordeeld. De andere daders bleven nog langer op vrij voet en Thomas Blanton en Bobby Frank Cherry werden pas in 2000 veroordeeld. De vierde dader was Herman Cash, maar hij stierf nog voor er een proces tegen hem kwam.

In tegenstelling tot de trage juridische reactie kwam er wel een sterk artistiek antwoord op de bomaanslag in Birmingham, zowel muzikaal, literair en op vlak van films. Onder andere Spike Lee realiseerde de documentaire ‘4 Little Girls’.

Bekijk deze documentaire hier:

In de schaduw van de fel besproken aanslag op de Sixteenth Street Baptist Church vond diezelfde 15de september 1963 in Birmingham nog een ander racistisch drama plaats: de moord op de 13-jarige Afro-Amerikaanse jongen Virgil Ware.

Volgend artikel uit USA Today blikt terug op de dood van Virgil Ware: http://usatoday30.usatoday.com/news/nation/2004-05-03-birmingham_x.htm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *